Οι νέες φωτογραφίες του Δία είναι ότι πιο μαγικό έχουμε δει τον τελευταίο καιρό

p1bhl3dvkl13aqi4pfgl9714n67_1170x557


Πριν λίγο καιρό, το Science και το Geophysical Research Letters, δημοσίευσαν την πρώτη παρτίδα των επιστημονικών ευρημάτων για τον Δία, που συγκέντρωσαν τα ταξίδια του Juno στον μακρινό πλανήτη. Οι ανακαλύψεις περιλαμβάνουν τεράστιους νέους κυκλώνες οι οποίοι στροβιλίζονται γύρω από τους πόλους του πλανήτη, ένα μαγνητικό πεδίο που είναι πολύ πιο μεταβλητό από ότι αναμενόταν, και κάποιες ενδείξεις ότι ο πυρήνας του Δία δεν είναι τόσο πυκνός και συμπαγής όπως νομίζαμε μέχρι σήμερα.

 «Αυτά που έχουμε μάθει μέχρι τώρα είναι πρωτόγνωρα για τα γήινα δεδομένα. Θα έλεγα και για τα δεδομένα του Δία» δήλωσε ο Scott Bolton, κύριος ερευνητής του Juno, σε μια συνέντευξη Τύπου.

Η επιστήμη είναι μεγάλη και συναρπαστική. Αλλά ας είμαστε ειλικρινείς: Είμαστε εδώ για τις εικόνες. Και το Juno μας στέλνει άνευ προηγουμένου όμορφα πορτρέτα του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος Οι εικόνες που κυκλοφόρησαν μαζί με τις επιστημονικές εργασίες, είναι ασύλληπτες. Ένα μέρος πίνακα Βαν Γκογκ, ένα μέρος Πυλώνες της Δημιουργίας (Ο όρος αναφέρεται σε μια φωτογραφία που λήφθηκε από το διαστημικό τηλεσκόπιο Χαμπλ).

Προσθέστε σε όλα αυτά το φοβερό μέγεθος του ουράνιου σώματος: Ακόμη και φαινομενικά μικρές λεπτομέρειες σχετικά με τον Δία μπορεί να είναι μεγαλύτερες από το σύνολο της Γης.

Καθώς το Juno γυρίζει σε τροχιά γύρω από τους πόλους του Δία μία φορά κάθε 53 ημέρες, μπαίνει μέσα σε μερικές χιλιάδες χιλιόμετρα των κορυφών των νεφών του πλανήτη. Σε αυτές τις προσεγγίσεις, οι κάμερες του Juno αποκαλύπτουν λεπτομέρειες, διαταραχές, σφοδρούς  κυματισμούς, μαζικές καταιγίδες και σύννεφα αμμωνίας που απλώνονται σε ιριδίζουσες πτυχώσεις σαν ένα φιλμ λαδιού σε έναν νερόλακκο.

Στην παραπάνω φωτογραφία, το Juno βρίσκεται περίπου 9.000 χιλιόμετρα πάνω από τον Δία και εξετάζει τα κύματα των νεφών που είναι φτιαγμένα από αμμωνία και πάγο. Μπορείτε να δείτε τις λεπτομέρειες σε μια κλίμακα περίπου 6 χιλιομέτρων, αναφέρει η NASA (Η διαστημική υπηρεσία σημειώνει ότι τα χρώματα των φωτογραφιών βελτιώθηκαν λίγο προκειμένου να αναδείξουν περισσότερες λεπτομέρειες στην ατμόσφαιρα).

Και τώρα μια σμίκρυνση μερικές δεκάδες χιλιάδες χιλιόμετρα.

Εδώ είναι μια ματιά του Juno στο νότιο πόλο του Δία από 53.000 χιλιόμετρα μακριά. Οι εν λόγω οβάλ τελείες μοιάζουν με νούφαρα του Μονέ. Πρόκειται για κυκλώνες με διάμετρο μέχρι και 1000 χιλιόμετρα, εξηγεί η NASA.

Και μια πολύ ενδιαφέρουσα σειρά εικόνων. Ουσιαστικά πρόκειται για μια stop-motion time-lapse σειρά εικόνων του Juno, καθώς πλησιάζει όλο και πιο κοντά στον Δία:

Η πρώτη εικόνα στα αριστερά δείχνει το συνολικό μισό φωτισμένο κόσμο του Δία, με το βόρειο πόλο περίπου στο κέντρο. Καθώς το διαστημικό σκάφος πλησιάζει στο Δία, ο ορίζοντας κινείται προς τα μέσα και το φάσμα του ορατού γεωγραφικού πλάτους συρρικνώνεται.

Η τρίτη και η τέταρτη εικόνα σε αυτή τη σειρά δείχνουν την βόρεια πολική περιοχή να περιστρέφεται όπως τη βλέπουμε, ενώ μπαίνει στην εικόνα μια ομάδα από κυματιστά σύννεφα στο βόρειο ημισφαίριο. Στην πέμπτη εικόνα της σειράς, τα σύννεφα φαίνονται όμορφα κεντραρισμένα. Η έβδομη και όγδοη εικόνα λήφθηκαν λίγο πριν από το διαστημικό σκάφος βρεθεί στο κοντινότερο σημείο του Δία, κοντά στον ισημερινό του.

Μπορείτε να δείτε τις λεπτομέρειες καλύτερα εδώ.

Αυτές οι φωτογραφίες είναι υπέροχες.

Αλλά γιατί να στείλουμε ένα σκάφος ανιχνευτή στον Δία;

Ακόμα κι αν ο Δίας είναι ο μεγαλύτερος πλανήτης στο ηλιακό σύστημα, οι επιστήμονες γνωρίζουν εντυπωσιακά λίγα για αυτόν.

Οι βασικές ερωτήσεις για τον πλανήτη περιλαμβάνουν τα εξής:

Μήπως ο Δίας έχει ένα στερεό πυρήνα;

Πώς παράγει τόσο ακραία επίπεδα ακτινοβολίας;

Πώς δημιουργήθηκε ο Δίας και πώς εξελίσσεται;

Το Juno είναι εξοπλισμένο με εννέα επιστημονικά όργανα, συμπεριλαμβανομένου του αισθητήρα που μπορεί να μετρήσει βαρύτητα. Επίσης μπορεί να εισχωρήσει βαθιά στην ατμόσφαιρα του Δία και να εξετάσει τα μαγνητικά πεδία του πλανήτη ενώ διαθέτει και διάφορες κάμερες για να καταγράψει τον πλανήτη σε ένα μεγάλο εύρος του ηλεκτρομαγνητικού φάσματος.

Ο Δίας αποτελείται από τα ίδια βασικά συστατικά με τον Ήλιο, κυρίως υδρογόνο και ήλιο. Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι μια έρευνα κοντά στην επιφάνεια του, μπορεί να αποκαλύψει σημαντικά στοιχεία για την προέλευση του ηλιακού μας συστήματος. Επιπλέον, ο γαλαξίας μας μπορεί να διαθέτει με άλλους γίγαντες αερίου που δεν έχουν ακόμη ανακαλυφθεί.

Υπάρχει ένας λόγος που η NASA δεν είχε στείλει ένα σκάφος ανιχνευτή για να πετάξει τόσο κοντά στην επιφάνεια του Δία: Ο πλανήτης διαθέτει ένα μαγνητικό πεδίο που μπορεί να «ψήσει» τα ηλεκτρονικά συστήματα κάθε σκάφους.

Ακριβώς όπως η Γη έχει μια προστατευτική «φούσκα» ακτινοβολίας (μια μαγνητόσφαιρα, η οποία δημιουργεί το φαινόμενο του βόρειου σέλατος γύρω από τους πόλους), ο Δίας έχει και αυτός μια. Αλλά του Δία είναι πολύ, πολύ πιο μαζική και πιο ισχυρή.

 «Το μαγνητικό πεδίο του εκτείνεται τόσο μακριά στο διάστημα που, αν έλαμπε με ορατό φως, ο Δίας θα είχε δύο φορές το μέγεθος της πανσελήνου στο νυχτερινό μας ουρανό», γράφει το NewYorker.

Το Juno θα μελετήσει τι είναι αυτό στο εσωτερικό του Δία που δημιουργεί αυτό το τεράστιο μαγνητικό πεδίο. Αλλά κάτι τέτοιο θα θέσει τον ανιχνευτή σε κίνδυνο.

Προκειμένου το Juno να βρεθεί πιο κοντά στην επιφάνεια του Δία, έπρεπε να ξεγλιστρήσει στο σημείο στο οποίο ο μαγνητισμός είναι πιο αδύναμος: κοντά στους πόλους. Μόλις βρεθεί κοντά στους πόλους, το Juno μπορεί να ξεκινήσει την τροχιά του κάτω από τις πιο έντονες περιοχές της ακτινοβολίας και να προστατεύσει τα ευαίσθητα ηλεκτρονικά του.

Το μονοπάτι του Juno μέσα από τη μαγνητόσφαιρα του Δία.

Η αποστολή Juno είναι προγραμματισμένη για να συνεχιστεί μέχρι το 2018. Έτσι, αυτή είναι μόνο η αρχή των ανακαλύψεων για τα μυστήρια  του Δία.